Le lac de Grand Lieu
Tourisme

Le lac de Grand-Lieu est le plus grand lac de plaine français l'hiver et l'une des plus belles zones humides d'Europe. Pourtant le public connaît peu ce site exceptionnel.


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En effet, en raison de sa topologie très plate et des barrières de végétation qui le ceinturent, Grand-Lieu se dérobe sans cesse au regard du promeneur. Par ailleurs, il constitue un patrimoine biologique d'importance mondiale et bénéficie donc de différentes mesures de protection qui rendent son accès rigoureusement réglementé.

Le Lac de Grand-Lieu est situé à 14 kilomètres de Nantes, en bordure du Pays de Retz. Alimenté en eau par l'Ognon, la Boulogne et son affluent la Logne, il représente un vase d'expansion en attendant que l'Acheneau évacue le trop-plein dans la Loire.

Sa superficie est d'environ 3 500 hectares et sa profondeur de 0,65 mètres en moyenne l'été, contre 6 300 hectares et un niveau pouvant augmenter de 1,50 mètre lors des crues d'hiver. Du fait de sa faible profondeur auquel vient s'ajouter une présence importante de la végétation, on le compare souvent à un lac africain.

Le coeur du lac est constitué de 800 hectares d'eau vive au-delà desquels s'étalent 1 500 hectares d'herbiers flottants. Puis on trouve une ceinture de roselières et forêts flottantes ou "levis" reposant sur la vase, parsemée de clairières aquatiques et sillonnée de douves.

lac-359Lors de tempêtes, des parcelles de ces levis mesurant jusqu'à 1 hectare sont arrachées par le vent et forment des îlots dérivant sur le lac. Cette zone, principalement présente sur la côte occidentale du lac, couvre environ 2 000 hectares et est la limite du lac en été. Enfin, sur 1 600 hectares apparaissent les prairies marécageuses inondables traversées par des canaux creusés au XVIIIème siècle pour le drainage, qui servent en période estivale au pâturage ou à la fauche du foin.

En 1980, le parfumeur Guerlain cède à l'état les 2 700 ha du lac lui appartenant à la condition qu'ils soient classés réserve naturelle et gérés par la Société Nationale de la Protection de la Nature (SNPN).

Plus à l'est, la Fédération des Chasseurs de Loire-Atlantique possède 650 ha et entretient la zone grâce à la fauche des prairies, marais et roselières, le faucardage des nénuphars, et le pâturage par lequel ils réimplantent la vache nantaise, espèce rustique menacée.

Une légende : «  La Légende d’Herbauges »


Au VIème siècle, Herbauges est une cité où règne la débauche. L'évêque Saint Martin décide un jour d'évangéliser ses habitants qui se mettent alors à le frapper. Sous les coups, Saint Martin perd connaissance et est recueilli par Romain et son épouse. Il se rétablit rapidement grâce à leurs bons soins et parvient à les convertir.

Mais le peuple d'Herbauges a provoqué la colère divine.Saint Martin est avertit par une voix de fuir sans se retourner, ce qu'il fait avec ses hôtes. Lorsqu'ils sortent de l'enceinte de la cité, ils entendent un terrible fracas. Le lendemain, Saint Martin et Romain retrouvent la femme transformée en pierre, sa curiosité l'avait poussée à se retourner pour observer la ville d'Herbauges disparaissant sous les eaux. La légende rapporte que c'est ainsi que se forma le lac de Grand-Lieu. Aujourd'hui encore, on peut entendre sonner les cloches d'Herbauges le soir de Noël.

 

Traduction en anglais


The lake of Grand Lieu

 The Lake of Grand-Lieu is the largest French lake in plain in winter and one of the most beautiful wetlands in Europe. Yet the public knows little about this exceptional site.

Indeed, because of its very flat topology and of the vegetation barriers that surround it, Grand Lieu keeps itself hidden from the eyes of walkers. Furthermore, it is a biological heritage of world significance and thus benefits from various protective measures that make its access strictly regulated.

The Lake of Grand-Lieu is located 14 km away from Nantes, on the edge of the Pays de Retz. Supplied with water by the Ognon, the Boulogne and its affluent the Logne, it represents an expansion tank until the Acheneau removes the overflow into the Loire.

Its surface area is about 3500 hectares and its depth 0.65 meter on average in summer, versus 6300 hectares and a depth which may increase by 1.50 meter during winter floods. Because of its low depth and of its lush vegetation, it is often compared to an African lake.

The heart of the lake consists of 800 hectares of white water, on the surface of which 1500 hectares of floating vegetation sprawls. Then there is a belt of reed beds and floating forests supported by the mud, scattered with aquatic clearings and furrowed with ditches.

During storms, plots of these reed beds and floating forests measuring up to 1 hectare are dug up by the wind and form islands drifting on the lake. This area, mainly present on the western coast of the lake covers about 2000 hectares and is the boundary of the lake in summer. Finally, marshy water meadows appear on 1 600 hectares. They are crossed by canals dug in the eighteenth century for drainage, which are used in summer for the grazing or the mower of the hay.

In 1980, the perfumer Guerlain bequeathed the 2 700 ha of the lake belonging to him to the State on the condition that it should be classified as a natural reserve managed by the SNPN (National Company for the Protection of Nature)

Further East, the Federation of Hunters of Loire-Atlantique owns 650 hectares and maintains the area through the mower of meadows, of marshlands and of reed beds, the removing of water lilies in excessive number and through the grazing of the "Nantaise" cow, a threatened hardy species which is being reintroduced.

 

A legend: "The Legend of Herbauges"

In the sixth century, Herbauges was a city where debauchery was predominant. One day, the bishop Saint Martin decided to evangelize inhabitants. They began to hit him. He was injured and fainted before being taken in by Romain and his wife. He recovered quickly thanks to their good cares and succeeded in converting them.

But the people of Herbauges provoked divine anger .Saint Martin was warned by voices he could hear to flee without looking back, which he did with his friends. As they were getting out of the walls of the city, they heard a terrible crash. The next day, Saint Martin and Romain found the woman turned to stone ; her curiosity had driven her to look back to watch the city of Herbauges disappearing under water. According to the Legend the Lake of Grand-Lieu was born this way. Nowadays we can still hear the bells of Herbauges on Christmas Eve.

 
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